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Le Pacifique sud-ouest une région à forte activité sismique

Le Pacifique sud-ouest est une région marquée par une très forte activité sismique. La sismicité se concentre le long d'une courbe de 8000 km longeant, à l'ouest, les îles Salomon et le Vanuatu puis à l'est, les îles Fidji et Tonga jusqu'à la Nouvelle-Zélande.

La sismicité du Pacifique sud-ouest représente 30% de la sismicité mondiale pour les séismes de magnitude M > 5 et 20% de la sismicité mondiale pour les séismes de magnitude M > 7.

Quelques chiffres. Lors de la période instrumentale couvrant les 35 années entre 1973 et 2011, le nombre de séismes détectés a été de :
  • 16.300 séismes de magnitude M > 5, soit une moyenne de 465 séismes par an,
  • 1.500 séismes de magnitude M > 6, soit une moyenne de 43 séismes par an,
  • 110 séismes de magnitude M > 7, soit une moyenne de 3 séismes par an,
  • 37 séismes de magnitude M > 7.5, soit une moyenne d'un séisme par an,
  • 17 séismes de magnitude M > 7.8,
  • 8 séismes de magnitude M > 8.

Les séismes les plus puissants enregistrés (Mw) dans la région :
  • Tonga: 8.3
  • Salomon: 8.1
  • Vanuatu: 8.0

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